-->

 

BERTRAND DU GUESCLIN


Bertrand du Guesclin (1320-1380) was een Frans veldheer uit de Honderdjarige Oorlog .

Du Guesclin werd geboren als landadellijke bastaard - volgens de overlevering werd hij om zijn lelijkheid afgestoten. In de hoedanigheid van herenboer begon hij in de jaren vijftig van de veertiende eeuw een guerrilla tegen de Engelse soldaten. Zijn successen, die vaak blijk gaven van een groot tactisch inzicht, trokken de aandacht van hoger geplaatsten, en in 1357 werd hij ingezet voor de verdediging van het belegerde Rennes. Als beloning voor het doorstaan van deze belegering, ondanks de Engelse overmacht, werd hij tot ridder geslagen. Vanaf dat moment is hij een beroemdheid en wordt hij door de koning voor grote campagnes ingezet, die hij dikwijls weet te winnen. Ook treedt hij tussen 1365 en 1370 in dienst van de koning van Aragon, die hem de titel hertog van Molina verleent. Tot twee keer toe wordt hij gevangen genomen, in 1364, en beide keren koopt de Franse koning hem uit.
Als hij in 1370 terugkeert naar Frankrijk benoemt de koning hem ondanks zijn afkomst tot één van de vijf hoogste officieren van de Franse kroon). In de jaren zeventig probeert hij, gedeeltelijk met succes, de Engelse legers uit Frankrijk te verdrijven, ook uit de vanouds Engelse gebieden Normandië en Aquitanië. Bij het belegeren van de stad Châteauneuf-de-Randon sterft hij, overigens niet in de strijd. Du Guesclin viel na zijn dood de uitzonderlijke eer ten deel begraven te worden in de koninklijke basiliek te Saint-Denis, zijn hart ligt begraven in Dinan, vlakbij zijn geboorteplaats en naast zijn eerste vrouw, waar hij later ook een standbeeld kreeg.

Du Guesclin is vaak beschreven door minstrelen, o.a. door Matthis Cuvelier , die jaren bij hem in dienst was als klerk.
In een trilogie van de Nederlandse jeugdboekschrijfster Thea Beckman speelt hij een belangrijke bijrol.


Terug